প্রচ্ছদ / জাতীয় / বিস্তারিত

বিবিসি বাংলার প্রতিবেদন অবলম্বনে

একাত্তরে এই ছবি দেখেই ভয়ে আত্মসমর্পণ করে পাকিস্তান?

১৬ ডিসেম্বর ২০১৮ , ০৯:৪৪:৫০

ভারতীয় ছত্রীসেনাদের যে অনুশীলনের ছবি ভারতীয় সেনারা টাঙ্গাইলে প্যারাড্রপিংয়ের ছবি হিসাবে সংবাদমাধ্যমে প্রচারের জন্য ব্যবহার করেছিল। ছবি : বিবিসি

১৯৭১ সালের মহান মুক্তিযুদ্ধের সময় ভারতের সেনাপ্রধান জেনারেল মানেকশর দপ্তরে তখন জনসংযোগ কর্মকর্তা হিসাবে কাজ করতেন লেফটেন্যান্ট কর্নেল রামমোহন রাও। ডিসেম্বরের ১০ তারিখ হঠাৎই সেনা সদর দপ্তরে তার দেখা হয়ে গেল ডিরেক্টর অফ মিলিটারি অপারেশনস মেজর জেনারেল ইন্দরজিত সিং গিলের সঙ্গে। জুনিয়র অফিসারকে মেজর জেনারেল গিল বলেছিলেন, 'কাল একটা বড় অপারেশন আছে জানো তো! ভালো করে পাবলিসিটি করতে হবে কিন্তু।' বিবিসি বাংলার একটি প্রতিবেদনে এমন সংবাদ পাওয়া যায়।

ব্রিটিশ সেনাবাহিনীর হয়ে দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধে যোগ দেওয়া মি. গিল প্রথম জীবনে প্যারাস্যুট রেজিমেন্টের কর্নেল ছিলেন। আর ভারতীয় সেনাবাহিনী থেকে অবসর নেন লেফটেন্যান্ট জেনারেল হিসাবে। লেফটেন্যান্ট কর্নেল রাও একটা লেখায় জানিয়েছিলেন, 'ওই অপারেশনটা যে কী, সেটা জানতাম। আর যুদ্ধের জন্য যে সেটা কতটা গুরুত্বপূর্ণ, তাও বুঝতে অসুবিধা হওয়ার কথা নয়। আমি কলকাতায় পূর্ব কমান্ডের প্রধান জনসংযোগ কর্মকর্তা কর্নেল বি পি রিখিয়কে ফোন করে আবারও মনে করিয়ে দিয়েছিলাম যে, পরের দিনের গুরুত্বপূর্ণ অপারেশনের খবর যেন খুব ভালো করে ছাপা হয় সব কাগজে।'

ওই অপারেশনের প্রস্তুতি অবশ্য অনেক আগেই নেওয়া শুরু করেছিল ভারতীয় বাহিনী। একদিকে ভারতীয় সেনা কর্মকর্তারা কাদের সিদ্দিকীর বাহিনীর সঙ্গে যোগাযোগ করে অপারেশনের খুঁটিনাটি তৈরি করছেন, অন্যদিকে পশ্চিমবঙ্গের পানাগড়, ব্যারাকপুর আর কলাইকুন্ডায় বাহিনী প্রস্তুত করা হচ্ছে।

'ইন্ডিয়া স্ট্র্যাটেজিক' ওয়েবসাইটে অবসরপ্রাপ্ত মেজর জেনারেল পি কে চক্রবর্তী লিখেছেন, 'পূর্ব ফ্রন্টিয়ারের বিভিন্ন অঞ্চলকে যেসব সেক্টরে ভাগ করা হয়েছিল, সেই অনুযায়ী মেঘালয়ের তুরায় ভারতীয় সেনাবাহিনীর ১০১ কমিউনিকেশ জোনের অধীনে পড়েছিল সেন্ট্রাল সেক্টর। পাকিস্তানি বাহিনীর হাত থেকে জামালপুর, ময়মনসিংহ হয়ে টাঙ্গাইল পর্যন্ত এলাকা দখল করা তাদের দায়িত্ব ছিল। বাকি অঞ্চলগুলি ভাগ করে দেওয়া হয়েছিল ৪ কোর, ৩৩ কোর আর নতুন তৈরি হওয়া ২ কোরের মধ্যে।'

তার আগেই মেঘালয়ের তুরাতে অবস্থিত ভারতীয় সেনার ১০১ কমিউনিকেশন জোনের অধীনস্থ ৯৫ মাউেন্টন ব্রিগেড গ্রুপ পূর্ব পাকিস্তানের সীমান্তের ভেতরে প্রবেশ করে। তাদের যাত্রাপথ নির্দিষ্ট করা হয়েছিল তুরা-জামালপুর-টাঙ্গাইল হয়ে ঢাকার দিকে। ভারতীয় বাহিনীর আরেকটি ব্রিগেড, এফ জে সেক্টর ময়মনসিংহ হয়ে টাঙ্গাইলের পথ ধরেছিল। এরই মধ্যে জানা যায়, পাকিস্তানি বাহিনীর ৯৩ নম্বর ইনফ্যান্ট্রি ব্রিগেড উত্তরাঞ্চল থেকে ঢাকার দিকে ফিরে যাচ্ছে।

&dquote;&dquote;তাই যে কোনো মূল্যে তাড়াতাড়ি যমুনা নদের ওপরে 'পুঙ্গলি সেতুটা রক্ষা করা দরকার। না হলো ঢাকার দিকে এগোতে থাকা ভারতীয় বাহিনীর এগোনোর উপায় থাকবে না। ভারতীয় সেনা কর্মকর্তারা বুঝে গিয়েছিলেন একটা ঝুঁকি নিতেই হবে। কিন্তু স্বাধীন ভারতে সেনাবাহিনী ওইরকম ঝুঁকিপূর্ণ অপারেশন আগে কখনও করে নি। শেষ পর্যন্ত চূড়ান্ত হলো অপারেশন। ঠিক করা হলো টাঙ্গাইলের কাছাকাছি কোনো জায়গায় বিমান থেকে প্যারাসুটের মাধ্যমে পূর্ব পাকিস্তানের সীমানার ভেতরেই সেনা নামিয়ে দেওয়া হবে।

সেটাই ছিল স্বাধীন ভারতের ইতিহাসে প্রথম প্যারা-ড্রপিং। এরকম যে পরিস্থিতি আসতে পারে, সেটা আন্দাজ করে আগেই টাঙ্গাইল অঞ্চলে কাদের সিদ্দিকীর নেতৃত্বাধীন কাদেরিয়া বাহিনীর সঙ্গে ভারতীয় সেনাবাহিনীর সরাসরি যোগাযোগ হয়েছিল। ভারতীয় বাহিনীর এক বাঙালি অফিসার সেখানে পৌঁছিয়ে গিয়ে নিয়মিত যোগাযোগ রাখতে শুরু করেছিলেন।

মেজর জেনারেল সুখবন্ত সিং তার বই 'ইন্ডিয়াজ ওয়ারস সিন্স ইন্ডিডিপেন্ডেন্স' এ লিখেছেন, '৫০ ইন্ডিপেন্ডেন্ট প্যারা ব্রিগেড গ্রুপকে আগেই ব্যারাকপুর, পানাগড় আর কলাইকুন্ডায় জড়ো করে রাখা হয়েছিল। তাদের মধ্যে থেকেই ২ নম্বর (মারাঠা) প্যারা ব্যাটালিয়নকে বেছে নেওয়া হলো টাঙ্গাইলের জন্য। প্রয়োজনীয় অস্ত্র আর রসদ ব্রিগেড গ্রুপের সহযোগী ইউনিটগুলি থেকে দেওয়া হয়েছিল যাতে স্বাধীনভাবে সম্মুখ যুদ্ধের জন্য সবকিছু তাদের সঙ্গেই থাকে। ব্যাটালিয়নটির নেতৃত্বে ছিলে লেফটেন্যান্ট কর্ণেল কুলবন্ত সিং পান্নু।'

মুক্তি বাহিনীর সঙ্গে যোগাযোগ করে এমন একটা জায়গা প্যারা-ড্রপিংয়ের জন্য বাছা হয়েছিল, যার পূব দিকে মধুপুর জঙ্গল, মাঝে মাঝেই পুকুর-জলা আর গ্রামের বসতবাড়ি রয়েছে। ১১ তারিখ দুপুর আড়াইটের সময়ে দমদমের সিভিলিয়ান বিমানবন্দর আর কলাইকুন্ডার এয়ারবেস থেকে ৫০টি বিমান আকাশে উড়েছিল। প্যারাট্রুপারদের বিমানগুলি পৌঁছনর আগে কয়েকটি মিগ সেদিন টাঙ্গাইলের আকাশে চক্কর কাটছিল।

ভূমি থেকে পাঠানো সঙ্কেত দেখে শুরু হলো অপারেশন। প্রথমেই বিমান থেকে ফেলা হলো রসদ, তারপর ভারী অস্ত্রশস্ত্র আর জিপ প্রভৃতি, আর একেবারে শেষে নামতে শুরু করল ছত্রী সেনা বা প্যারাট্রুপাররা। দুটি বিমান থেকে সেনা আর রসদ সেদিন নামানো যায় নি, কিন্তু বাকি ৪৮টি বিমানই সেদিন সফল হয়েছিল বলা চলে।

&dquote;&dquote;যদিও মেজর সুখবন্ত সিং সহ বিভিন্ন সেনা কর্মকর্তাই লিখেছেন যে ৪৬টি বিমান থেকে একেবারে ঠিকমতো রসদ, অস্ত্র আর সৈন্যরা নামতে পারলেও দুটি বিমানের একটি থেকে নামিয়ে দেওয়া জিপ গাড়িটি নির্দিষ্ট জায়গার প্রায় বেশ কিছুটা দূরে একটা পুকুরের মধ্যে গিয়ে পড়েছিল। আর আরেকটি বিমান ১৫ মাইল উত্তরে নামিয়ে দিয়েছিল সৈন্যদের। তাদের ওপরে গুলিও চালিয়েছিল পাকিস্তানি সেনা। তবে পরের দিন তারা মূল বাহিনীর সঙ্গে যোগ দিতে পেরেছিল। 

যেসব বিমান সঠিক জায়গায় রসদ, অস্ত্র আর সৈন্যদের নামিয়ে দিতে পেরেছিল, তার মধ্যেও চারটি জিপ গাড়ি পড়ে গিয়েছিল পুকুরে।বিকেল সাড়ে চারটের মধ্যে শেষ হয়ে গিয়েছিল ''টাঙ্গাইল এয়ার ড্রপ'' নামের সেই মূল অপারেশন। তবে আকাশ থেকে নেমে আসা ছত্রী বাহিনীর যুদ্ধ তখন সবে শুরু হচ্ছে। পরের দিনই মুক্তিবাহিনী আর স্থানীয় গ্রামবাসীদের সাহায্যে সবগুলিকেই পুকুর থেকে টেনে তোলা হয়েছিল।

প্রায় এক হাজার টন রসদ আর গুলিবারুদ সেদিন আকাশ থেকে ফেলা হয়েছিল। শুধু জিপ বা রসদ নয়, প্যারাট্রুপারদের মধ্যে বেশ কয়েকজনও পুকুরে পড়ে গিয়েছিলেন। ততক্ষণে প্রায় অন্ধকার হয়ে গেছে। কিন্তু স্থানীয় গ্রামবাসী আর মুক্তি যোদ্ধাদের সহযোগিতায় ২ ঘন্টার মধ্যেই সিংহভাগ ভারতীয় সেনা একজায়গায় জড়ো হতে পেরেছিলেন। কাদেরিয়া বাহিনীর সহযোগিতায় গোটা দলটি তিন ভাগে ভাগ হয়ে গিয়েছিল।

মেজর জেনারেল সুখবন্ত সিং লিখেছেন, 'এক কম্পানি সেনা দক্ষিণে আকুয়া গ্রাম পেরিয়ে লোহাজং নদীর ফেরিঘাটের দিকে। রাত আটটার মধ্যেই বিনা বাধায় ফেরিঘাটের দখল নিয়েছিল তারা। আরেকটি পদাতিক কমব্যাট টিম মিডিয়াম মেশিনগান আর রিকয়েললেস গান সহ এগিয়েছিল জামালপুর-টাঙ্গাইল মহাসড়কের মুলিয়া সেতুর দিকে। যদি পাকিস্তানি বাহিনী সেদিক দিয়ে এসে পড়ে, তার ওপরে নজর রাখছিল তারা।'

'মূল বাহিনী এগিয়েছিল পুঙ্গলি সেতুর দিকে। মাঝে মাঝে দূর থেকে গুলির আওয়াজ পাওয়া গেলেও তারা যতক্ষণে সেতুর দুদিকে অবস্থান নেয়, তখন প্রথমে কোনো পাকিস্তানি সেনাকে দেখা যায় নি। ভারতীয় বাহিনী ভেবেছিল আকাশ থেকে সেনা নামতে দেখে তারা হয়তো ঢাকার দিকে চলে গেছে। রাত আটটা নাগাদ যখন আমাদের সেনারা প্রতিরোধ ব্যবস্থা তৈরি করছে, সেই সময়েই উত্তর দিক থেকে গাড়ির হেডলাইটের লম্বা একটা লাইন দেখা যায়। পরে জানা গিয়েছিল যে জামালপুর আর ময়মনসিংহ থেকে পাকিস্তানি বাহিনীই ফিরছিল ওই গাড়িগুলিতে। প্রথমে গুলি চালায় নি ভারতীয় বাহিনী। কিন্তু ১০০ ইয়ার্ডের মধ্যে চলে আসার পরে প্রথম গুলি চলে। প্রথম গাড়িটা উড়ে যায়। পরের কয়েকটা গাড়িও ভালোরকম ক্ষতিগ্রস্ত হয়। সম্মুখ সমর চলে প্রায় আধঘন্টা ধরে। তারপরে পাকিস্তানি বাহিনী আবারও উত্তরের দিকে পালাতে শুরু করে।'

&dquote;&dquote;ফিরে যাওয়ার আগে পাকিস্তানি বাহিনী চেষ্টা করেছিল পুঙ্গলি সেতুতে ভারতীয় বাহিনীর গড়ে তোলা প্রতিরোধ সরিয়ে এগোতে, কিন্ত তারা পরাস্ত হয়। সেনাবাহিনীর কাছে সেদিন যে রিপোর্ট পাঠানো হয়েছিল, তাতে বলা হয়েছিল ১৪৩ জন পাকিস্তানি সেনা নিহত হয়েছে ওই সংঘর্ষে। মারা গেছেন ৪ জন ভারতীয় সেনাও। পাকিস্তানি বাহিনীর সঙ্গে রাজাকার বাহিনীর অনেক সদস্যও ছিল। পরের দিন দুপুরের দিকে প্রায় ২৫০ জন পাকিস্তানি সেনাকে মাথার ওপরে বন্দুক তুলে আত্মসর্মপনের ভঙ্গিতে এগিয়ে আসতে দেখে ভারতীয় বাহিনী। ১০০ ইয়ার্ডের কাছাকাছি এগিয়ে আসার পরে তাদের নির্দেশ দেওয়া হয়েছিল অস্ত্র মাটিতে নামিয়ে রাখতে।

হঠাৎই ওই পাকিস্তানি সেনারা মাটিতে শুয়ে পড়ে গুলি চালাতে শুরু করে। শুরু হয় ব্যাপক গুলির লড়াই। ঘন্টা খানেকের মধ্যেই সব শেষ হয়ে যায়। গুনে দেখা যায় ২২৯ জন পাকিস্তানি সেনা মারা গেছেন, ২০ জন আহত। দুজন অফিসার সহ ৪২ জনকে আটক করে ভারতীয় বাহিনী।

দিল্লির সেনা সদর দপ্তরের কর্মরত জনসংযোগ অফিসার লেফটেন্যান্ট কর্নেল রাও তার বইয়ে লিখেন, ১২ তারিখেই বিকেল সাড়ে চারটের দিকে ভারতীয় সেনাবাহিনীর ৯৫ মাউন্টেন ব্রিগেড আর এফ জে সেক্টরের সেনাদের সঙ্গে রেডিও যোগাযোগ স্থাপিত হয় প্যারা ব্যাটালিয়নের। কিন্তু ১২ই ডিসেম্বর তারিখের খবরের কাগজগুলোতে আমাদের সৈন্যদের ওই গুরুত্বপূর্ণ অপারেশনের খবর প্রায় কিছুই ছাপা হয় নি।

তিনি লিখেছেন, 'পূর্ব কম্যান্ডের জনসংযোগ কর্মকর্তাের দপ্তরে ফোন করে জানতে চেয়েছিলাম যে, কেন ওই অপারেশনের খবর বিস্তারিত ছাপা হলো না। জবাব এসেছিল যে প্যারাড্রপিংয়ের কোনো ছবি যোগাড় করা যায় নি। তাই গুরুত্বটা বোঝানো যায় নি সাংবাদিকদের।'

মি. রাওয়ের মাথায় হঠাৎই একটা বুদ্ধি খেলে যায়। এই প্যারা ব্রিগেডেরই একটা অনুশীলনে যোগ দিতে তিনি একবছর আগে গিয়েছিলেন আগ্রায়। বিমান থেকে একসঙ্গে নেমে আসা শত শত প্যারাসুটের ছবি তুলেছিলেন তিনি।

তার ভাষায়, 'আমি দৌঁড় দিলাম প্রতিরক্ষা দপ্তরের ফটো বিভাগে। খুঁজে বের করলাম এক বছর আগে আমারই তোলা ওই অনুশীলনের ছবিটা। সংবাদমাধ্যমে প্রচারের জন্য বিলি করে দিলাম। ছবির ক্যাপশানে লিখেছিলাম ভারতীয় প্যারা ব্রিগেডের সৈন্যদের পূর্ব পাকিস্তানে নামানো হয়েছে। শুধু উল্লেখ করি নি যে ছবিটা 'ফাইল ছবি'। ক্যাপশানটা মিথ্যা ছিল না, কিন্তু সম্পূর্ণ সত্যিও ছিল না। ছবি দেখে মনে হচ্ছিল যে একটা পুরো প্যারা ব্রিগেডই যেন নামিয়ে দেওয়া হয়েছে। ছবিটা পরের দিন লন্ডন টাইমস, নিউ ইয়র্ক টাইমস সহ সারা পৃথিবীর সব গুরুত্বপূর্ণ কাগজে ছাপা হয়েছিল।'

&dquote;&dquote;তারপরেই তার ডাক পড়েছিল সেনা প্রধান স্যাম মানেকশর ঘরে। পাকিস্তানি সেনাদের উদ্দেশ্যে উর্দুতে লেখা একটা বার্তা রেকর্ড করা হচ্ছিল তখন আত্মসমর্পণের আহ্বান জানিয়ে। স্মৃতিচারণ করে লেফটেন্যান্ট রামমোহন রাও লিখেছেন, 'আকাশবাণীর কলকাতা কেন্দ্র থেকে সেই বার্তা বার বার ব্রডকাস্ট করা হয়েছিল। পত্রিকায় সেটা ছাপাও হয়েছিল। সেই বার্তা পূর্ব পাকিস্তানের আকাশে ছড়িয়ে দেওয়া হয়েছিল। মুক্তিবাহিনী আর ঢাকার দিকে এগোতে থাকা আমাদের সৈন্যদের চাপে ঘাবড়ে গিয়েছিলেন জেনারেল নিয়াজী। আমি জেনে গিয়েছিলাম যে ১৬ ডিসেম্বর আত্মসমর্পণ করতে চলেছে পাকিস্তানি বাহিনী। কিন্তু সংসদে সেটা ঘোষণা করার কথা প্রধানমন্ত্রী ইন্দিরা গান্ধীর। তাই আমি কাউকেই বলতে পারি নি কথাটা।'

তবে সপ্তাহখানেক পরে, ঢাকা থেকে ফিরে আসা এক অফিসারের কাছে তিনি জেনেছিলেন যে কেন এত তাড়াতাড়ি আত্মসমর্পণ করলেন জেনারেল নিয়াজী, 'ওই অফিসারকে জেনারেল নিয়াজী তার সামনে টেবিলে পড়ে থাকা লন্ডন টাইমস কাগজের দিকে আঙ্গুল তুলে দেখিয়েছিলেন আত্মসমর্পণের কারণ হিসাবে। ওপরেই ছাপা হয়েছিল আমার তোলা আর প্রকাশ করা প্যারাবিগ্রেড নামানোর ছবিটা। গোটা আকাশ জুড়ে শত শত প্যারাসুট নেমে আসছে।'

ভারতীয় সেনাবাহিনীর পূর্ব কমান্ডের দেওয়া একটি তথ্য বলছে সেদিন এক ব্যাটালিয়ন, অর্থাৎ প্রায় ৭০০ সৈন্য নামানো হয়েছিল প্যারাসুটের মাধ্যমে। কিন্তু ইন্ডিয়া স্ট্র্যাটেজিক ওয়েবসাইটে প্রকাশিত একটি লেখায় গুলশন লুথরা জানিয়েছেন, '১১ ডিসেম্বর টাঙ্গাইলের মাটিতে নেমেছিল ৫৪০ জন ভারতীয় সেনা।

ভারতীয় সেনাবাহিনীর পূর্ব কমান্ড বলছে, 'যে ছবি লেফটেন্যান্ট কর্নেল রামমোহন রাও প্রচার করেছিলেন, সেটা দেখে মনে হয়েছিল সত্যিই এক ব্রিগেড, অর্থাৎ প্রায় চার থেকে পাঁচ হাজার ভারতীয় সেনা নামিয়ে দেওয়া হয়েছে টাঙ্গাইলে। সেটাতেই কিছুটা ঘাবড়ে গিয়েছিলেন জেনারেল নিয়াজী।'

তবে ছবির ক্যাপশানে কেন সম্পূর্ণ তথ্য দেওয়া হয় নি, তার জন্য জবাবদিহি করতে হয়েছিল লেফটেন্যান্ট কর্নেল রাওকে। কিন্তু তার কাজে খুশি হয়েছিলেন সবাই। রাও লিখেছেন, 'কিন্তু আমার কাজে খুশি হয়ে অন্য কোনো দপ্তরের কোনো একটা ঘরে বসে মুচকি হেসেছিলেন আর এন কাউ নামের এক ব্যক্তি। আমি কিছুদিনের মধ্যেই হয়ে উঠেছিলাম 'কাউবয়'।'

ভারতের বৈদেশিক গুপ্তচর এজেন্সি- 'রিসার্চ এন্ড অ্যানালিসিস উইং' বা 'র'-এ প্রতিষ্ঠাতা-প্রধান ছিলেন মি. আর এন কাউ। তিনিই 'র'তে অন্তর্ভূক্ত করে নিয়েছিলেন রামমোহন রাওকে। মি. কাউয়ের সংস্থা 'র' এর প্রথম দিকে অফিসারদের ডাকা হতো 'কাউবয়' ।২০১৬ সালে মারা যান লেফটেন্যান্ট কর্নেল রামমোহন রাও।

বিডি২৪লাইভ/এআইআর

বিডি২৪লাইভ ডট কম’র প্রকাশিত/প্রচারিত কোনো সংবাদ, তথ্য, ছবি, আলোকচিত্র, রেখাচিত্র, ভিডিওচিত্র, অডিও কনটেন্ট কপিরাইট আইনে পূর্বানুমতি ছাড়া ব্যবহার করা যাবে না।

পাঠকের মন্তব্য: